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Variante sudafricana de covid-19 es 50% más contagiosa

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Las investigaciones sugieren que la variante sudafricana del covid-19 se propaga alrededor de 50% más rápido y los anticuerpos naturales resultan menos efectivos ante ella.  Pero no causa una enfermedad más severa; revelaron este  lunes los científicos de ese país.

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“Existen limitaciones a lo que podemos ver en un laboratorio; así que tenemos que esperar los datos de los ensayos clínicos para comprender la gravedad de la resistencia de las nuevas variantes a las vacunas”. Así lo subrayó la profesora Penny More; del Instituto Nacional de Enfermedades Transmisibles (NICD, en inglés) en un encuentro entre expertos liderado por el ministro de salud sudafricano, Zweli Mkhize.

Vacunas contra el covid

“Aunque el virus se está adaptando a nosotros, esto no quiere decir que las vacunas no vayan a funcionar contra él porque son complejas y pueden crear muchos tipos de inmunidad”, resaltó.

Los datos recogidos hasta ahora, además, muestran que la nueva variante sudafricana -llamada 501Y.V2- no va acompañada de una mayor mortalidad, aunque la mayor presión sobre el sistema sanitario sí que puede estar detrás de más fallecimientos.

“Es probable que las tasas de mortalidad más altas reflejen una presión creciente sobre el sistema de salud. Aunque haya más muertes en la segunda ola, no hay diferencia entre las tasas de mortalidad de la primera y la segunda ola”, dijo en este sentido el doctor Waasila Jassat, también del NICD.

Los científicos señalaron, asimismo, la importancia de estudiar genéticamente el virus, lo que les permitió identificar esta variante tan pronto, apuntó el profesor Tulio de Oliveira, director de la plataforma científica de la Universidad de KwaZulu-Natal que coordina el análisis genético del virus a nivel nacional.

La cuestión de la inmunidad frente a segundas infecciones requiere de más investigación y datos para ser respondida, según apuntaron los investigadores, si bien los estudios “están mostrando que las anticuerpos naturales producidos a partir de una primera infección no son tan efectivos”.

 

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