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Un 15% de las muertes en el mundo por Covid-19 podría atribuirse a la contaminación del aire

Un 15% de las muertes en el mundo por Covid-19 podría atribuirse a la contaminación del aire


Madrid
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La exposición a largo plazo a la contaminación del aire se asocia con un mayor riesgo de fallecer a causa del covid-19. Ahora, por primera vez, un estudio ha estimado la proporción de muertes por el coronavirus que podrían atribuirse a los efectos exacerbados de la contaminación del aire para todos los países del mundo.

Publicado en « Cardiovascular Research», el trabajo estima que alrededor del 15% de las muertes en todo el mundo por covid-19 podría atribuirse a la exposición prolongada a la contaminación del aire. En Europa, la proporción ha sido de un 19%, en América del Norte del 17% y en Asia Oriental del 27%.

Los investigadores escriben que estas proporciones son una estimación de «la fracción de muertes por covid-19 que podrían evitarse si la población estuviera expuesta a niveles más bajos de contaminación del aire».

Los investigadores utilizaron datos epidemiológicos de estudios previos de EE.UU. y China sobre la contaminación del aire y covid-19 y el brote de SARS en 2003, respaldados por datos de Italia.

Combinaron esto con datos de satélites que muestran la exposición global a partículas finas contaminantes conocidas como ‘material particulado’ que son menores o iguales a 2.5 micrones de diámetro (conocidas como PM2.5).

Los resultados se basan en datos epidemiológicos recopilados durante la tercera semana de junio de 2020 y los investigadores dicen que será necesario realizar una evaluación completa después de que la pandemia haya remitido.

Las estimaciones para países individuales muestran, por ejemplo, que la contaminación del aire contribuyó al 29% de las muertes por coronavirus en la República Checa, 27% en China, 26% en Alemania, 22% en Suiza, 21% en Bélgica, 19% en los Países Bajos, 18% en Francia, 16% en Suecia, 15% en Italia, 14% en el Reino Unido, 12% en Brasil, 11% en Portugal, 9% en España, 6% en Israel, 3% en Australia y solo 1% en Nueva Zelanda.

En España, considerando que han fallecido 34.754 personas por covid-19, unas 3.120 serían atribuibles a la contaminación

«Debido a que el número de muertes por covid-19 está aumentando todo el tiempo, no es posible dar números exactos o finales de muertes por COVID-19 por país que puedan atribuirse a la contaminación del aire. Sin embargo, como por ejemplo, en el Reino Unido ha habido más de 44.000 muertes por coronavirus y estimamos que la fracción atribuible a la contaminación del aire es del 14%, significa que más de 6.100 muertes podrían atribuirse a la contaminación del aire. En los EE. UU., más de 220.000 muertes por covid-19 con un fracción del 18% produce alrededor de 40.000 muertes atribuibles a la contaminación del aire», asegura Jos Lelieveld, del Instituto Max Planck de Química de Mainz (Alemania).

En España, considerando que han fallecido 34.754 personas por covid-19, unas 3.120 serían atribuibles a la contaminación.

«Cuando las personas inhalan aire contaminado, las partículas contaminantes muy pequeñas, las PM2.5, migran de los pulmones a la sangre y los vasos sanguíneos, causando inflamación y estrés oxidativo, que es un desequilibrio entre los radicales libres y los oxidante. en el cuerpo que normalmente reparan el daño a las células. Esto causa daño al revestimiento interno de las arterias, el endotelio, y conduce al estrechamiento y endurecimiento de las arterias. El covid-19 también ingresa al cuerpo a través de los pulmones, causando daños similares a los vasos sanguíneos», afirma Thomas Münzel, del Centro Médico Universitario de la Universidad Johannes Gutenberg y del Centro Alemán de Investigación Cardiovascular.

El covid-19 también ingresa al cuerpo a través de los pulmones, causando daños similares a los vasos sanguíneos

Así, continúa, «si se juntan tanto la exposición prolongada a la contaminación del aire como la infección por el virus covid-19, tendremos un efecto aditivo adverso sobre la salud, particularmente con respecto al corazón y los vasos sanguíneos, lo que conduce a una mayor vulnerabilidad y menor resistencia al covid-19. Si ya tiene una enfermedad cardíaca, la contaminación del aire y la infección por coronavirus causarán problemas que pueden provocar ataques cardíacos, insuficiencia cardíaca y derrames cerebrales».

Así que tenemos un ‘doble impacto’: la contaminación daña los pulmones y aumenta la actividad de la ECA-2, lo que a su vez conduce a una mayor absorción del virus por los pulmones y probablemente por los vasos sanguíneos y el corazón

Además, agrega, «el material particulado parece aumentar la actividad de un receptor en la superficie celular, llamado ACE-2, que se sabe que está involucrado en la forma en que covid-19infecta las células. Así que tenemos un ‘doble impacto‘: la contaminación daña los pulmones y aumenta la actividad de la ECA-2, lo que a su vez conduce a una mayor absorción del virus por los pulmones y probablemente por los vasos sanguíneos y el corazón»

Los autores concluyen que sus resultados sugieren el beneficio potencial de reducir la exposición a la contaminación del aire, incluso a niveles relativamente bajos de PM2.5.

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