Política

Rafael Echevarne: «Hay aeropuertos en Amrica Latina y el Caribe que corren peligro de desaparecer»

Rafael Echevarne: "Hay aeropuertos en Amrica Latina y el Caribe que corren peligro de desaparecer"


Consejo Internacional de Aeropuertos

El Director del Consejo Internacional de Aeropuertos de Amrica Latina y el Caribe explica cmo han afectado las decisiones tomadas por los gobiernos de Latinoamrica al trfico areo y al futuro de los aeropuertos de la regin

Rafael Echevarne, Director del Consejo Internacional de Aeropuertos de...

Rafael Echevarne, Director del Consejo Internacional de Aeropuertos de Amrica Latina y el Caribe
El Mundo

Mxico hizo como si nada pasara, Argentina apel a un cierre hermtico y en Colombia se deleg en los alcaldes decisiones de impacto nacional: la crisis del coronavirus en Amrica Latina y el Caribe est afectando gravemente a los aeropuertos, vitales en pases de enorme extensin y desatendidos hoy en muchos casos. Tanto, que se teme por la desaparicin de algunos de los ms pequeos.

«Es una situacin dramtica, nunca se haba dado algo igual. Venamos de crecer algo ms de un tres por ciento en enero respecto del ao anterior y un cuatro por ciento en febrero. Ya en junio tuvimos un derrumbe de actividad del 95 por ciento», dice con asombro Rafael Echevarne, el espaol que es director para Amrica Latina y el Caribe en el Consejo Internacional de Aeropuertos (ACI). Durante su entrevista con El Mundo, Echevarne da mltiples ejemplos de la vertical cada de actividad y las dificultades que tienen algunos gobiernos de la regin para entender las consecuencias de sus decisiones ms drsticas. El de Argentina, por ejemplo, que mantiene una clausura indefinida de los vuelos nacionales e internacionales.

Qu es lo ms sorprendente de las decisiones de los gobiernos en Amrica Latina y el Caribe?
Mxico es un pas interesante, el nico del mundo donde el transporte areo no tuvo ningn tipo de barrera. En Estados Unidos se pusieron lmites a los vuelos a algunos pases, en Mxico no. Mxico sigue abierto, fue el mensaje: que venga quien quiera y que salga quien quiera. Eso no quiere decir que no bajara el trfico en forma dramtica, hasta el 80 por ciento en algunos destinos mexicanos, porque mucha gente no quera viajar y otros no podan salir de sus pases. En Brasil el trfico domstico se ha mantenido, al igual que en Chile. En el resto de la regin ha habido una restriccin total, cero actividad de pasajeros, aunque s vuelos de exportacin o de repatriacin de gente. Ecuador es el primer pas en reabrir el transporte areo internacional y domstico, pero la respuesta no ha sido espectacular porque se imponen una serie de restricciones, una cuarentena al llegar a Ecuador.
Argentina se cerr totalmente y prohibi vender pasajes hasta el 1 de septiembre, qu lgica le encontraron a esa decisin?
Fue bastante sorprendente, porque fue el primer pas en anunciar que se retomaran los vuelos internacionales para una fecha tan tarda, el 1 de septiembre. Nosotros y la IATA expresamos nuestra sorpresa y preocupacin ante ese cierre. Nos sorprendi mucho. Creemos que el transporte areo es muy importante para la economa, y en Amrica Latina no hay alternativa real, las distancias son enormes. Y nos sorprende que todava no se hayan restablecido los vuelos domsticos en un pas del tamao de Argentina. En Colombia tambin plantearon cierre hasta septiembre y nos sorprende que la decisin de retomar los vuelos domsticos se haya dejado en manos de los alcaldes, lo cual crea muchas tensiones y batallas polticas. Si la alcaldesa de Bogot, por ejemplo, decide que no abre el aeropuerto eso tiene un impacto tremendo en toda Colombia. Lo cierto es que el cierre del transporte areo va a contribuir de forma tremenda a la crisis econmica que se avecina. El que no se abran los aeropuertos impacta tremendamente.
Cul es la situacin en Venezuela?
De Venezuela no tengo mucha informacin, es un pas que le cuesta compartir informacin.
Qu futuro pronostica?
Es importante tener en cuenta que nunca en la historia de la aviacin se dio una situacin igual. Nunca desde 1903 cuando los hermanos Wright volaron por primera vez. Incluso en la Segunda Guerra Mundial continu la aviacin comercial en los pases en los que no haba conflicto. Este ao, en Amrica Latina y el Caribe, el trfico va a caer por lo menos un 50 por ciento. Cada da que pasa y no se reactiva el transporte areo, la situacin empeora. Podemos llegar a una cada del 70 por ciento del volumen de actividad en comparacin con el que tuvimos en 2019. Los aeropuertos de Amrica Latina van a ingresar 6.000 millones de dlares menos que el ao pasado. Normalmente ingresan 11.000 millones.
Van a desaparecer aeropuertos?
Ah depende de las decisiones que tomen los gobiernos, porque en Amrica Latina el apoyo financiero de los gobiernos a los aeropuertos y las compaas ha sido mnimo. Latam y Avianca, las dos compaas areas ms importantes de la regin, estn en el captulo 11 de proteccin de bancarrota. Aerolneas Argentinas y Copa estn tomando medidas de ajuste. Los aeropuertos estn abiertos, s, pero existe una posibilidad real de que aeropuertos puedan ir a la bancarrota ante la tremenda reduccin del flujo de caja. Los aeropuertos pequeos, independientes, van a tener una situacin muy complicada, no solo por lo que perdieron este ao, sino porque las compaas areas no van a volar tanto como antes. Los pases no pueden darse el lujo de que los aeropuertos grandes desaparezcan, pero los aeropuertos de Chile y Argentina que trabajan con el turismo invernal, el de los centros de esqu, sufren enormemente este ao.
Cmo van a cuidar a los pasajeros una vez que comiencen a regresar a los aeropuertos?
Tenemos la responsabilidad de velar por la salud de los pasajeros y quienes trabajan en la industria, y hemos desarrollado protocolos para evitar los contagios. Dentro de lo posible, porque dentro del avin ni cuando ests abordando se puede mantener esa distancia de un metro y medio o dos metros, como tampoco se puede en el supermercado. Buscamos que solo aquellos que van a volar ingresen al aeropuerto. En Argentina, por ejemplo, se han instalado mamparas en los sectores de check in para proteger a los empleados y a los pasajeros. Pero lo ms importante es el uso del barbijo y los protocolos de limpieza. Y recomendamos la toma de la temperatura, que aunque no sea una medida concluyente, da confianza a la poblacin. Los tests rpidos no son grandes garantas, y podran llevar a medida que crezca el trfico a que se genera mayor congestin.
Esta situacin de crisis, aceler procesos y reflexiones acerca del aeropuerto del futuro?
Somos conscientes de que los gobiernos de Amrica Latina no tienen la disponibilidad financiera de Estados Unidos y Europa, tambin por eso Amrica Latina tiene ms aeropuertos privados que el resto del mundo. Pero pedimos facilidades en el pago del canon de concesin. En Brasil el gobierno ha permitido que se paguen a fines de ao. O retrasar las inversiones en infraestructura, que son muy caras. Lo que pedimos a los gobiernos es que permiten que se revale la necesidad y urgencia de llevar a cabo esas obras, porque creemos que vamos a tardar entre dos y tres aos en recuperar lo perdido.
Aunque suena a locura, algo positivo que haya trado esta crisis indita?
La tecnologa, que es una gran aliada. Un buen ejemplo es el aeropuerto de Montevideo, que est a la vanguardia tecnolgica. No hace falta tocar los kioskos, se puede entrar al pas sin tener una conversacin con la persona de inmigracin.Y eso funciona parcialmente tambin en Argentina. Esas tecnologas se van a hacer mucho ms visibles en los aeropuertos. En Montevideo puedes embarcar sin tocar absolutamente ninguna pantalla.
El aeropuerto del futuro, ser ms grande o ms pequeo?
Es una muy buena pregunta. Es sabido que el tamao de un aeropuerto depende de la cantidad de trfico que deba absorber en la hora punta, de cunto trfico va a haber en el momento pico. Si se insiste en que en cada momento tiene que haber un metro y medio o dos entre cada persona, olvdate, ese aeropuerto tendra que ser enorme. Por eso es que nosotros les decimos a los pases que lo importante es el uso del barbijo y la limpieza, no tanto el distanciamiento, porque es imposible garantizar que siempre haya dos metros de distancia entre los aeropuertos. Y eso es imposible en los aeropuertos, en los aviones, en los supermercados, en los bancos y en cualquier otro sitio. Si es posible lo haremos, pero no siempre va a ser posible. Bloqueamos asientos en la zona de espera, pero al entrar en el avin no puedes tener esa distancia todo el rato, porque la infraestructura no lo permite. Imagnate los autobuses… Pero insisto: una cosa positiva ha sido el nivel de colaboracin entre los distintos actores de la industria. Y si haba dudas sobre la tecnologa, reconocimiento facial, evitar tocar… Ahora sabemos que eso funciona y que se puede usar. Por favor, que no lo obstaculicen, es una ayuda.
Cuando vuelva el trfico de pasajeros a pleno esos asientos bloqueados en los aeropuertos podran ser un problema…
Bloquear asientos es muy bueno ahora, en esta fase de transicin, porque no hay aglomeraciones de gente. A medida que se retome el trfico hay que reevaluar todas estas medidas. Los gobiernos deben entender que las medidas no puede ser estticas. Mamparas? Hay propuestas de todos los tipos. Los aeropuertos y los aviones son hoy los lugares ms seguros en los que se puede estar. El seguimiento a rajatabla de los protocolos que hay all no lo he visto en ninguna parte.Y si un avin no va lleno se distancia a los pasajeros, pero si va lleno, es imposible. La industria de las aerolneas no podra sobrevivir si se forzara que se dejen asientos vacos. Es imposible.

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