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Noches estivales de Luna llena

Noches estivales de Luna llena


Disfrutemos este fin de semana de las cortas y clidas noches para observar la luna llena que formar bellas estampas con los planetas gigantes Jpiter y Saturno

Plenilunio.

Plenilunio.
A. Choy/CC BY 2.0

Disfrutemos este fin de semana de las cortas y clidas noches para observar la luna llena que formar bellas estampas con los planetas gigantes Jpiter y Saturno.

Plenilunio

La segunda luna llena del verano tendr lugar el lunes 3 de agosto. Ese da nuestro satlite estar perfectamente alineado con la Tierra y el Sol, pero ya durante las noches del fin de semana, la iluminacin del disco lunar ser casi completa. En estos das de verano, el sol sube muy alto sobre el horizonte en el medioda solar. La luna, en cambio se comporta exactamente de la manera contraria, y se mantiene relativamente baja durante toda la noche. Ello hace que, en los lugares sin contaminacin lumnica, las noches estivales de Luna llena sean muy atractivas, pues las tenues sombras ocasionadas por la luz de la Luna son particularmente alargadas, dando al paisaje un aspecto peculiar.

La luna llena hace las delicias de los paseantes o corredores que, en esta poca del ao, desean algo de iluminacin mientras desarrollan sus ejercicios y actividades nocturnas en el campo, la playa, o la montaa.

Sin embargo, la luna llena es siempre una molestia para los astrnomos, pues su brillo hace que la observacin de cualquier otro astro en la bveda celeste se haga ms difcil que en las noches sin luna. Ni siquiera para observar la propia Luna el plenilunio es recomendable, pues la iluminacin frontal hace que los detalles del relieve lunar no se distingan con claridad.

Este plenilunio de agosto se conoce como Luna del grano, o Luna verde del maz, en alusin al estado de los cultivos. En Norteamrica tambin se denomina luna del esturin, nombre dado por algunas tribus amantes de la pesca de este gran pez en los ros y grandes lagos, pesca que se realizaba con mayor facilidad en esta poca del ao.

Junto a Jpiter y Saturno

Conviene observar la Luna durante el fin de semana a partir de las 22h mirando hacia el sureste. El Sol se habr escondido a eso de las 21h30m, dejando todo el protagonismo de la noche a la luna gibosa, casi llena. El sbado 1 estar cerca de Jpiter y el domingo 2 ms cerca de Saturno.

El cielo tras la puesta de sol, este fin de semana.
El cielo tras la puesta de sol, este fin de semana.

Ambos planetas gigantes estn ahora sumamente brillantes, a pesar de que ambos estn muy lejos de la Tierra: Jpiter 4,2 veces y Saturno 9 veces ms lejos que el Sol. Su intenso brillo se debe a que, al igual que ahora la Luna, ambos planetas se encuentran en la direccin opuesta al Sol. Jpiter ha estado exactamente en oposicin el da 14 y Saturno el 20 del pasado mes de julio. Estos son los mejores momentos, pues, para observar los dos planetas gigantes. Con un pequeo telescopio se pueden apreciar fcilmente sus lunas, la gran mancha de Jpiter y los anillos de Saturno.

La Luna junto con los dos planetas gigantes formarn un trio de gran belleza que ir ascendiendo en el cielo a lo largo de la noche, para alcanzar su mxima elevacin, al sur, a eso de la 1h30m de la madrugada, y para acabar acostndose por el suroeste a eso de las 5h, poco antes de que la luz solar ya empiece a adivinarse por el este.

Marte, Venus y las estrellas

Durante estas mismas noches tambin ser posible observar al rojizo Marte, que se levantar por el este a eso de la medianoche y estar prximo a su mxima elevacin (esto es, cerca del meridiano, hacia el sur) al amanecer.

Venus, con su brillo deslumbrante, se levantar a eso de las 4h y tambin permanecer visible hasta el amanecer: un perfecto lucero del alba.

Aprovechemos el clido ambiente de estas noches de verano para levantar la vista al cielo y disfrutar del espectculo. Debido a la Luna llena no ser posible ver muchas estrellas, pero siempre es posible y reconfortante reconocer la Gran Osa y el Tringulo del Verano (el asterismo que tiene por vrtices a las brillantes Altair, Deneb y Vega) testigos permanentes de las bellas noches estivales en el hemisferio norte.

Rafael Bachiller es director del Observatorio Astronmico Nacional (Instituto Geogrfico Nacional) y acadmico de la Real Academia de Doctores de Espaa.

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