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Nobel de Fsica para los cosmlogos Roger Penrose, Reinhard Genzel y Andrea Ghez por sus hallazgos sobre agujeros negros

Nobel de Fsica para los cosmlogos Roger Penrose, Reinhard Genzel y Andrea Ghez por sus hallazgos sobre agujeros negros



Uno de los fenmenos ms exticos del universo

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Penrose vincul estos objetos con la Teora de la Relatividad General mientras Genzel y Ghez descubrieron el agujero negro supermasivo que hay en el corazn de la Va Lctea. Ghez es la cuarta mujer que gana un Nobel de Fsica en sus casi 120 aos de historia.

Roger Penrose, Andrea Ghez y Reinhard Genzel

Roger Penrose, Andrea Ghez y Reinhard Genzel
EFE

El ao pasado vimos por primera vez la imagen de un agujero negro, el que alberga M87, una galaxia situada a 55 millones de aos luz. Un hito cientfico que coloc al equipo que lo logr en las quinielas para el Nobel de Fsica de este ao. No lo han ganado, an, pero los agujeros negros han sido los protagonistas absolutos de la edicin de 2020 del galardn ms prestigioso de la Fsica, que ha recado en tres investigadores que han dedicado su carrera a hacerlos un poco menos misteriosos.

El britnico Roger Penrose (89 aos), el alemn Reinhard Genzel (68) y la estadounidense Andrea Ghez (55) comparten este ao el Nobel de Fsica por su descubrimientos sobre los agujeros negros, uno de los fenmenos ms exticos del cosmos. Porque como ha sealado este martes Gran Hansson, secretario general de la Real Academia de las Ciencias de Suecia, estos cientficos estudian los secretos ms oscuros del universo.

Roger Penrose, de la Universidad de Oxford, recibir la mitad del premio (dotado con 10 millones de coronas suecas, unos 952.000 euros) por descubrir que la formacin de los agujeros negros es una prediccin robusta de la Teora de la Relatividad General que formul Albert Einstein.

La otra mitad se la reparten Reinhard Genzel, del Instituto Max Planck de Alemania, y Andrea Ghez, de la Universidad de California, por descubrir el objeto compacto supermasivo e invisible que hay en el centro de nuestra galaxia, Sagitario A*. Cuando lo descubri, Ghez sinti una combinacin de duda y emocin, segn ha declarado durante su intervencin en la rueda de prensa celebrada en Estocolmo.

Cuarta mujer en ganar el Nobel de Fsica

Los agujeros negros son monstruos que capturan todo lo que hay alrededor y de los que debido a la gravedad extrema, no puede escapar nada, ni siquiera la luz, aunque es ms lo que se desconoce que lo que se sabe de ellos. No sabemos qu contiene el agujero negro, no tenemos ni idea, por eso es algo tan extico, es algo que nos intriga, que nos hace ir ms all en los lmites de la comprensin, afirm Ghez que, por cierto, es la cuarta mujer que gana un Nobel de Fsica en sus casi 120 aos de historia. La corta lista est compuesta por Marie Curie (que gan dos, el de Fsica en 1903 y el de Qumica en 1911), Maria Goeppert-Mayer (en 1963) y Donna Strickland (en 2018). Espero que pueda inspirar a otras mujeres para que se dediquen a este campo. Queda mucho por hacer, aadi la investigadora estadounidense, que asegur que la parte que ahora ms le apasiona de su trabajo es ensear, porque es muy importante convencer a los jvenes de su capacidad para cuestionar las cosas y de su capacidad de pensar. Es crucial para el mundo.

Un ‘monstruo’ en el corazn de la Va Lctea

Desde los aos 90, los equipos de astrnomos liderados por Ghez y Genzel han monitorizado la regin de Sagitario A*, en el corazn de la Va Lctea. A travs de las tcnicas que desarrollaron para poder ver a travs de las nubes de gas interestelar y polvo, descubrieron pruebas de la existencia de este agujero negro supermasivo en el centro de nuestra galaxia.

Por su parte, Penrose demostr que la Teora de la Relatividad General formulada por Einstein conduce a la formacin de agujeros negros, una conclusin a la que lleg mediante ingeniosos mtodos matemticos, como destac el Jurado.

imagen de Sagitario A* y la regi
imagen de Sagitario A* y la regin que lo rodea en el corazn de la Va Lctea, tomada por el observatorio ChandraRoger Penrose, Reinhard Genzel y Andrea Ghez

El mismo Einstein no crea que realmente existieran los agujeros negros. Pero en enero de 1965, 10 aos despus de su muerte, Penrose demostr que los agujeros negros realmente se pueden formar y los describi en detalle en un innovador artculo; en su corazn, los agujeros negros esconden una singularidad en la que cesan todas las leyes conocidas de la naturaleza.

Penrose ha sido, sin duda, uno de los cientficos ms brillantes del siglo XX, con aportaciones realmente innovadoras. Ha contribuido a confirmar que los agujeros negros son una solucin robusta a la Teora de la Relatividad General y pueden existir de forma terica. Es un premio merecidsimo, valora en conversacin telfonica Jose Luis Gmez, cientfico del Instituto de Astrofsica de Andalucia (IAA / CSIC) y uno de los coordinadores del equipo del Telescopio Horizonte de Sucesos (EHT, por sus siglas en ingls) que logr la primera imagen de un agujero negro en 2019.

Aunque estaban en las quinielas, Gmez asegura que no pensaban que les fueran a dar el Nobel este ao por la primera imagen de uno de estos objetos, aunque reconoce que les ilusiona la posibilidad de recibirlo algn da:Trabajamos para entender cmo funciona el universo, no para ganar el Nobel, pero siempre es agradable tener un reconocimiento para nuestro trabajo y esperamos que en algn momento llegue, seala.

Estamos encantados con que lo hayan ganado estos tres grandes cientficos porque este Nobel corrobora la importancia de los estudios de agujeros negros. Nosotros seguimos igual de ilusionados, trabajando para obtener pronto la imagen del agujero negro de Sagitario A*, de cuya existencia Genzel y Ghez han aportado las pruebas ms robustas. Y ojal tengamos tambin pronto la primera pelcula de un agujero negro, adelanta. No est resultando fcil, eso s: Est siendo mucho ms difcil de obtener que la imagen de M87, porque Sagitario A* es mil veces menor. Es como intentar fotografiar con poca luz un gato o un objeto movindose. Sale borroso.

Segn Gmez, estudiar los agujeros negros supone estudiar la parte del universo que menos conocemos y la que plantea ms incgnitas, que es la que ocurre cuando tienes una situacin de extrema gravedad. Cuando pones a la fsica en situaciones extremas, te permite entender mejor cmo funciona el universo y abrir la puerta a nuevas teoras. Y hay pocas cosas tan extremas como un agujero negro, argumenta.

LA NATURALEZA DEL UNIVERSO

Por segundo ao consecutivo el Nobel de Fsica ha premiado investigaciones sobre la naturaleza del Universo. En 2019, lo compartieron el cosmlogo James Peebles, por sus estudios sobre galaxia, que han ayudado a entender la evolucin del cosmos, y los astrofsicos Michel Mayor y Didier Queloz, galardonados por descubrir el primer planeta fuera del Sistema Solar.

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