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Los vikingos no eran como nos lo pintaron: muchos no eran ni rubios ni escandinavos

Los vikingos no eran como nos lo pintaron: muchos no eran ni rubios ni escandinavos



Un estudio revela su complejo origen gentico

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El ADN de los habitantes de Escandinavia presenta influencia de genes procedentes de Asia y del sur de Europa, antes incluso del comienzo de la llamada era vikinga. La mayora de los guerreros vikingos tena el pelo castao y no rubio como se pensaba.

Restos humanos de 50 vikingos enterrados en Dorset (Reino Unido) y...

Restos humanos de 50 vikingos enterrados en Dorset (Reino Unido) y cuyo ADN se analiz en este estudio
Dorset County Council/Oxford Archaeology

Hace ms de mil aos, las velas cuadradas de las embarcaciones vikingas aparecieron por primera vez en el horizonte de las costas europeas. A lo largo de los siglos posteriores, saquearon ciudades, conquistaron territorios y comerciaron con lejanas regiones de varios continentes: desde las estepas asiticas hasta Norteamrica. Aunque en realidad la llamada era vikinga no ocupa un periodo largo -desde los primeros ataques alrededor del ao 800 d.C. hasta principios del siglo XII- estos guerreros perviven en el imaginario colectivo gracias a la televisin, la literatura y los videojuegos.

Ahora, un nuevo estudio que analiza el ADN hallado en ms de 400 esqueletos, obliga a replantear muchos de los tpicos sobre ellos. Una de las conclusiones de la investigacin, que se publica este mircoles en la revista Nature, es que el concepto de vikingo en realidad no se limitaba a las personas con herencia gentica de pueblos escandinavos. Por ejemplo, varios famosos enterramientos en Escocia atribuidos a invasores son, en realidad, individuos locales que asumieron identidades vikingas y que fueron sepultados como tales.

«Tenemos la imagen de los vikingos como un pueblo bien conectado entre s, que se mezcla, comercia y hace incursiones para luchar contra los reyes en toda Europa, porque es lo que vemos en televisin y leemos en los libros», explica Eske Willerslev, investigador de la Universidad de Cambridge, director del Centro de Geogentica de la Universidad de Copenhague y coautor del estudio. «Pero en este estudio demostramos que no era ese tipo de sociedad. Adems, los resultados apuntan que la identidad ‘vikinga’ no se limitaba a las personas con ancestros genticos escandinavos».

Aparte de la ayuda de poblaciones locales, los ataques y saqueos parecen haber sido una actividad llevada a cabo en familia. La informacin gentica de un barco que sirvi como enterramiento en Estonia revela que all yacen cuatro hermanos que murieron el mismo da. «Y el resto de los ocupantes del barco eran genticamente similares, lo que sugiere que probablemente todos procedan de un pequeo pueblo en algn punto de Suecia», afirma Ashot Margaryan, profesor de genmica evolutiva en la Universidad de Copenhague y primer autor del artculo. «Adems, vemos diferencias entre diferentes poblaciones vikingas dentro de Escandinavia, lo que muestra que los grupos de esa regin estaban mucho ms aislados de lo que se crea», matiza Willerslev.

Piratas del norte

Los autores recuerdan que en realidad la palabra vikingo viene del trmino vikingr, que significa pirata. Aunque en la cultura contempornea se ha convertido en un sinnimo para referirse a los antiguos escandinavos, en la Edad Media el trmino defina una actividad. Y al igual que grupos de piratas posteriores (por ejemplo, los primeros piratas modernos del Caribe), las tripulaciones vikingas perdan miembros con frecuencia y reclutaban nuevos efectivos en sus viajes, combinando elementos disidentes de diferentes orgenes y culturas.

Recreaci
Recreacin del aspecto de vikingos de origen sureuropeo

Los investigadores subrayan as que personas genticamente relacionadas con las tribus pictas de Escocia se convirtieron en vikingos sin llegar a mezclarse con los escandinavos. Asimismo, en Gran Bretaa e Irlanda se conservan fuentes escritas de la poca que exhortan a los habitantes locales a no unirse a los invasores vikingos.

Pelo castao

Por otro lado, los resultados del proyecto de investigacin, que ha durado seis aos, reflejan que muchos vikingos en realidad tenan pelo castao y no rubio y que la historia gentica de Escandinavia estaba marcada por la presencia de genes extranjeros de Asia y del sur de Europa, antes incluso de esa llamada era vikinga.

«Este estudio cambia la percepcin de quin era realmente un vikingo, porque nadie imaginaba que estos importantes flujos genticos desde el sur de Europa y Asia hacia Escandinavia haban ocurrido antes de esa era», dice Willerslev.

Nueva imagen

La visin que se ha tenido de estos guerreros viene marcada por las representaciones artsticas del siglo XIX. El diseador de vestuario de la primera produccin de El anillo del nibelungo, Carl Emil Doepler, fue el primero que imagin cascos con cuernos, creando un tpico que ha perdurado en la cultura popular. Tampoco parece que existiera una nica identidad vikinga: las poblaciones de Dinamarca, Noruega y Suecia presentan cada una firmas genticas diferentes.

Una mujer llamada Kata hallada en un enterramiento vikingo en Varnhem (Suecia)
Una mujer llamada Kata hallada en un enterramiento vikingo en Varnhem (Suecia)

El estudio apunta a que los habitantes de lo que hoy es Noruega viajaron a Irlanda, Escocia, Islandia y Groenlandia, los de Suecia fueron a los pases blticos y los daneses viajaron a Inglaterra. De hecho, a partir del siglo IX, y durante gran parte de la era vikinga, casi la mitad del territorio ingls estuvo bajo la Danelaw: el gobierno de los daneses.

Los autores recuerdan que el legado gentico de esta poca sigue presente hoy en da en el 6% del ADN de la poblacin del Reino Unido, frente a un 10% en Suecia, por ejemplo. «Nuestros resultados cambian la percepcin de quin era realmente un vikingo. Los libros de historia tendrn que ser actualizados», concluye Willeslev.

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