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Las algas marinas pueden producir antivirales efectivos contra la Covid-19

Las algas marinas pueden producir antivirales efectivos contra la Covid-19


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Las algas azules-verdes producen sustancias naturales que inhiben mecanismos especficos de enfermedades infecciosas e informes recientes han descrito la susceptibilidad del coronavirus a ser inhibido por compuestos qumicos derivados de algas marinas

Una an

Una anmona del mar Caribe.
PIKIST

Las algas marinas pueden proveer antivirales para combatir la Covid-19, de acuerdo a una investigacin conjunta que llevan a cabo la Universidad de Puerto Rico (UPR) y el Instituto Wistar de Filadelfia (EEUU).

Eduardo Caro, catedrtico auxiliar del Departamento de Ciencias Farmacuticas de la Universidad de Puerto Rico (UPR) y director en la isla del proyecto, ha sealado este martes a Efe que las algas pueden ser una respuesta contra el coronavirus.

«La algas pueden ser una respuesta ante esta pandemia, ya que han contribuido a solucionar otros problemas como el cncer», sostiene Caro. Tambin en Espaa existen investigaciones al respecto. En concreto, una colaboracin entre Algas Atlnticas Algamar y Conservas Mar de Ardora y la Universidad de Vigo est desarrollando planteamientos de I+D que permitan aprovechar el potencial del alga como alimento y producir «nutracuticos altamente funcionales».

Las algas azules-verdes producen sustancias naturales que inhiben mecanismos especficos de enfermedades infecciosas e informes recientes han descrito la susceptibilidad del coronavirus a ser inhibido por compuestos qumicos derivados de algas marinas, asegura Caro. «Las algas proveen muchas soluciones y esta investigacin supone una oportunidad», destaca.

El proyecto puertorriqueo dirige sus esfuerzos al descubrimiento de productos naturales derivados de algas marinas y otros organismos del mar de Puerto Rico que sirvan para descubrir y desarrollar agentes antivirales para el tratamiento de la Covid-19.

Una idea surgida en el confinamiento

Para ello, el equipo que dirige colabora con el Instituto Wistar de Filadelfia, institucin ubicada en la ciudad universitaria de esa ciudad estadounidense especializada en ciencia biomdica, oncologa, inmunologa e investigacin de vacunas.

Caro ha explicado que durante el confinamiento tuvo la oportunidad de leer amplio material cientfico, entre el que se interes por una investigacin que apuntaba que elementos presentes en las algas marinas podran funcionar como inhibidores del coronavirus.

Esa informacin le sirvi para contactar con un cientfico del Instituto Wistar de cara a la puesta en marcha de una investigacin que ya avanza y que tiene un plazo de un ao para presentarse.

El estudio toma como base que las algas marinas, y en concreto las de Puerto Rico, pueden contar con inhibidores contra el coronavirus, lo que significa que, a largo plazo, se podran desarrollar frmacos contra la enfermedad.

El estudio en marcha ha repartido las tareas, de forma que en Puerto Rico el equipo encabezado por Caro se encarga de recolectar las algas y de realizar el anlisis qumico. El Instituto Wistar, por su parte, trata la parte biomolecular y de determinar qu componentes de las algas pueden contar con inhibidores contra la Covid-19.

Un desarrollo de aos

«El estudio llegara a una fase preclnica», subraya Caro sobre la investigacin, despus de matizar que una vez determinado que hay inhibidores en las algas marinas el proceso no ha terminado, sino que se abre otro en el que se entra en la parte de diseo del frmaco, que puede alargarse aos.

«El objetivo es encontrar un compuesto que tenga eficacia en clulas infectadas en los pulmones», indica, tras asegurar que hay muchos medicamentos derivados de componentes marinos que han mostrado su eficacia.

Para este estudio se han recolectado hasta 50 tipos de algas y otras especias marinas que se cree que pueden contener compuestos que pueden actuar como inhibidores contra el coronavirus.

El estudio puede ser de ayuda para la isla, donde la enfermedad sigue en expansin y el Departamento de Salud ha reportado este martes nueve muertes, 233 casos positivos confirmados y 225 casos probables adicionales.

Desde que comenz la pandemia los casos confirmados en Puerto Rico suman 18.206 y las muertes, 551.

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