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La nueva cpsula de carga de SpaceX se acopla con xito a la Estacin Espacial Internacional

La nueva cpsula de carga de SpaceX se acopla con xito a la Estacin Espacial Internacional


Transportaba suministros y equipos para investigaciones cientficas

El SpaceX Falcon 9 despega de Cabo Ca

El SpaceX Falcon 9 despega de Cabo Caaveral transportando la cpsula Dragon.
NASA

La cpsula de carga Dragon de la compaa privada aeroespacial SpaceX se acopl este lunes a la Estacin Espacial Internacional (EEI) con suministros y equipos para investigaciones cientficas y poco ms de 24 horas despus de despegar desde Cabo Caaveral (Florida, EEUU).

La cpsula mejorada Dragon se acopl con xito de forma automtica a la 1.40 pm hora del este lunes (18.40 GMT) al mdulo Harmony de la EEI, en una operacin dirigida por los astronautas de la NASA Kate Rubins y Victor Glover, y tras haber despegado la maana del domingo desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA.

El acople, el primero de esta versin mejorada de la cpsula, se efectu mientras la estacin espacial volaba a unas 268 millas (unos 430 kilmetros) sobre el sur del Ocano ndico, inform la NASA. Esta es la primera cpsula de carga Dragon que se acopla de manera automtica a la estacin. Poco antes del acople, la cpsula se mantuvo por unos minutos a unos 20 metros de la estacin espacial a la espera de mejores condiciones de iluminacin antes de aproximarse.

Esta nueva versin de la cpsula, que transporta unas 6.553 libras (2.972 kilogramos) de suministros y equipo para investigaciones cientficas, puede realizar hasta cinco viajes de ida y vuelta a la EEI, mientras que la anterior solo estaba certificada para tres viajes, segn SpaceX.

La que es la misin nmero 21 de reabastecimiento de la EEI que realiza una cpsula de carga Dragon de SpaceX, y la primera de la versin mejorada, mantendr el vehculo aproximadamente un mes adjuntado a la estacin espacial, tras lo cual la nave regresar a la Tierra con carga e investigacin.

Dos cpsulas Dragon

Otra de las novedades de esta misin es que es la primera vez que hay dos cpsulas Dragon acopladas a la EEI, donde ya haban cinco naves de transporte estacionadas.

Una de esas cinco naves es la histrica Dragon Crew-1, que el pasado 15 de noviembre transport a la primera misin operativa tripulada a la EEI, con los estadounidenses Shannon Walker, Michael Hopkins y Victor Glover, y el japons Soichi Noguchi en su interior.

Asimismo, la misin va a ser el «primer acoplamiento automtico a la estacin para una misin de reabastecimiento de carga» para la firma SpaceX, propiedad del empresario Elon Musk, que es tambin el dueo de la fabricante de automviles elctricos Tesla.

Algunos de los equipos y materiales que transporta la cpsula van a ayudar a los astronautas a monitorear los efectos de la microgravedad en el cerebro, a contabilizar las clulas blancas y a examinar los cambios en el corazn.

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