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Karmele Llano, primatloga: «Los orangutanes son como los humanos pero mucho mejores»

Karmele Llano, primatloga: "Los orangutanes son como los humanos pero mucho mejores"



Un refugio en Borneo para estos primates

La tala de rboles para cultivar la palma aceitera y los incendios han puesto contra las cuerdas al ms listo y afable de entre los grandes simios. La veterinaria Karmele Llano ha ganado el Premio FBBVA a la Conservacin por la ONG que ha creado en Indonesia para rescatarlos

La veterinaria Karmele Llano, fundadora de la organizaci

La veterinaria Karmele Llano, fundadora de la organizacin Animal Rescue Indonesia, junto a un orangutn. K. L
K. L.

Si juntramos en un estadio a todos los orangutanes de Borneo que quedan, cabran en el Camp Nou y seguramente sobraran muchos asientos. La comparacin la hace la primatloga Karmele Llano Snchez (Bilbao, 1978) cuando le preguntamos cuntos ejemplares quedan de esta emblemtica especie de gran simio (Pongo pygmaeus) nativo de esa isla indonesia.
No saben con precisin cuntos quedan -basndose en varios estudios, Llano cree que una cifra realista sera entre 35.000 y 50.000- pero s lo

rpido que estn desapareciendo: «

sobre todo, porque no tienen espacio para sobrevivir

«, resume esta veterinaria vasca que hace ms de una dcada decidi fundar en Indonesia su propia organizacin para proteger a los primates, Animal Rescue Indonesia (IAR).
Esta ONG conservacionista en la que trabajan 270 personas acaba de ganar el Premio Fundacin BBVA a la

Conservacin de la Biodiversidad

en su categora mundial por sus trabajos para proteger especies emblemticas de Borneo como el orangutn. Uno de sus programas,

Orangutan Rescue

, rescata y cuida a cras que han quedado hurfanas o han sido arrebatadas de sus madres para ser vendidas ilegalmente, a adultos que se han quedado sin hogar porque el bosque en el que vivan ha sido talado o devorado por las llamas, y a los animales que no han podido volver a reintroducir en la selva.
Que cmo son los orangutanes? «Son como los humanos pero mucho mejores», responde Karmele tras unos segundos de reflexin al otro lado de la pantalla del ordenador desde Kalimantan. Despus de muchos aos tratando con ellos, esta

Jane Goodall vasca

confirma que su fama de listos y afables es merecida. «

Son los ms sabios de entre los grandes simios

. Todos los estudios cognitivos han demostrado que es el ms inteligente, muy diferente al chimpanc, que es ms agresivo y tiene un temperamento ms fuerte. El orangutn

es dcil, ni se mete en problemas ni supone un peligro para las personas

pero eso s, como todos los animales salvajes si se encuentran amenazados o bajo ataque pueden ser extremadamente peligrosos», asegura.
En ocasiones entran en plantaciones para buscar comida, entrando en conflicto con los agricultores, y pueden llegar a habituarse a los humanos. «Pero lo habitual es que un orangutn se esconda cuando te vea», asegura la primatloga, que vive en Indonesia desde 2003 junto a su pareja, tambin veterinario y cofundador de su organizacin.
Como ancdota, recuerda que una vez, navegando en una barca por el ro, sorprendieron a un orangutn salvaje comiendo tranquilamente en un rbol. «Era un macho adulto y cuando nos vio se tap los ojos para no vernos. Fue un instinto parecido al que tienen los nios, un comportamiento que no ha aprendido de nadie», seala.
Dice que acab en Indonesia «de rebote». Se interes pronto por la proteccin de los animales as que tras estudiar Veterinaria en Len, hizo un mster de medicina de conservacin: «Al acabar la carrera estuve en un centro de recuperacin de especies en Venezuela, y despus en Holanda, en un centro de primates. Luego me vine a Indonesia para hacer un voluntariado de tres meses, y aqu sigo».
Inicialmente, cre su fundacin para rescatar al macaco y al lori (un mono nocturno), «que por entonces eran las dos especies de primates que ms se vendan y que estaban en mayor peligro porque en la isla de Java el problema principal es el trfico de especies, en el que suelen estar involucradas las mafias y mueve mucho dinero», explica. Son vendidos en el mercado negro, tanto local como internacional, para tenerlos como animales de compaa, en hoteles u otros centros. En esa etapa trabajaba con la polica forestal de indonesia y en 2007 estableci en Ciapus (Java) un centro para atenderles.
De nuevo, uno de los problemas en el mundo de la conservacin es la dificultad de saber cuntos ejemplares hay por lo que «para determinar si una especie est en peligro, la Unin Internacional para la Conservacin de la Naturaleza (UICN), [encargada de elaborar la lista roja de especies amenazadas], no slo se basa en las poblaciones que quedan sino tambin en el nivel de explotacin, que se puede justificar viendo la cantidad de animales que se decomisan en los mercados ilegales».
En la isla de Borneo, vio los estragos que la deforestacin estaba causando en los orangutanes y otros animales, «porque el orangutn es una especie paraguas». Significa que comparte su ecosistema con muchsimas otras especies -pjaros, reptiles, insectos- porque necesita un hbitat muy grande. As que abri all otro centro para protegerlos.
Segn la veterinaria, la clave del problema con estos grandes simios, semisolitarios y que suelen vivir unos 40 o 50 aos, es la rapidez con la que estn decayendo sus poblaciones. La UICN la considera una especie crticamente amenazada: «En 40 aos se ha perdido el 60% de su poblacin; en 20 aos supondr el 80%.

Ni se ha extinguido ni se va a extinguir pronto pero si su hbitat no se protege seguirn disminuyendo sus poblaciones

«, advierte.

El cultivo de la palma aceitera y los incendios forestales son las principales causas de la desaparicin del hogar de los orangutanes

. «Entre 2000 y 2015 se deforest gran cantidad de terreno para producir aceite de palma. Desde 2015, la mayor amenaza son los fuegos forestales, tanto intencionados como fortuitos, porque se dan con mucha frecuencia en la turbera, un tipo de suelo hmedo que contiene mucho carbn. Al convertir la turbera en terreno para cultivar se drena y se convierte en carbn puro, muy inflamable, y se originan los incendios», resume Llano. A esto se aaden los efectos del cambio climtico: «Estamos viendo cmo los periodos secos se han hecho ms secos y ms intensos. Hace ms calor durante ms tiempo as que la combinacin de las condiciones meteorolgicas con las turberas ha hecho que esta zona haya sufrido incendios que han devastado grandes reas del hbitat del orangutn».
Por ello, la veterinaria critica que Europa importe aceite de palma para producir biocombustibles: «Estamos vendiendo la idea de que nos hacemos ms verdes y reducimos las emisiones contaminantes, pero es a costa de incrementar las emisiones en otros pases y de causar un efecto brutal en la biodiversidad», denuncia.
Como resultado de la destruccin de su hbitat, las zonas de bosque cada vez estn ms separadas y las poblaciones de orangutanes ms aisladas de otras poblaciones porque no hay corredores para comunicarse: «Esto conllevar que las ms poblaciones pequeas no puedan sobrevivir en el tiempo y problemas genticos debido a la endogamia».
A los orangutanes que rescatan les entrenan para devolverles su instinto natural y que puedan volver a vivir de forma salvaje, idealmente cuando tienen siete u ocho aos, que es el tiempo que en la naturaleza una cra suele vivir con su madre (los machos van a su aire y slo se juntan con las hembras para procrear).
Para evitar que se acostumbren a las personas, slo ven a los trabajadores del centro: «Intentamos reducir el contacto y la dependencia al mximo, y hacerles desconfiar del humano; cuanto menos confen, menos peligro tienen», explica. «El problema surge con los que han estado en cautiverio mucho tiempo, en una jaula o atados a una cadena, y viviendo con humanos. Es mucho ms difcil reintroducirlos porque ya han pasado su periodo de aprendizaje y es casi imposible que se adapten a vivir de forma salvaje». En esos casos, su centro de recuperacin funciona como una especie de santuario en el que se quedan.
All no existe la rutina: «No hay das normales. Como directora hago muchas cosas diferentes: reuniones con miembros del gobierno, del sector privado, trabajo mucho con las comunidades y hacemos proyectos de educacin; vamos a la selva, hacemos rescates o liberamos orangutanes; como soy veterinaria trato de mantener el vnculo con los veterinarios», relata.
Y si ya antes del coronavirus eran muy cuidadosos para no evitar transmitirles nuestras enfermedades y usaban mascarillas, ahora extreman an ms las precauciones: «En principio es muy posible que les afecte la enfermedad, al igual que a las personas, aunque no se ha podido demostrar cientficamente porque no ha habido ningn caso ni se han hecho experimentos con orangutanes. S se ha inoculado el virus en otras especies de primates, como los macacos. Estamos intentando que no nos llegue la infeccin porque podra tener efectos devastadores».

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