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Hallan en Teruel plumas de dinosaurio y pelos de mamfero de hace ms de 100 millones de aos

Hallan en Teruel plumas de dinosaurio y pelos de mamfero de hace ms de 100 millones de aos


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Encuentran en Teruel plumas de dinosaurio y pelos de mamfero que aportan nuevas claves sobre la conservacin de restos de vertebrados en mbar Pertenecen al Cretcico Inferior

Pieza de

Pieza de mbar del yacimiento turolense de San Just con restos de plumas de dinosaurio.
DINPOLIS

Las plumas de dinosaurio y los pelos de mamferos encontrados en sendos yacimientos de la provincia de Teruel han aportado nuevas claves sobre la conservacin de los vertebrados en mbar.

Los restos pertenecen al Cretcedo Inferior, con una antigedad de entre 105 y 110 millones de aos, cuya descripcin e interpretacin ha publicado la revista Scientific Reports.

El origen de las dos piezas se encuentra en resina producida en un medio areo en dicho periodo de tiempo.

Una de ellas se encontr en el mundialmente conocido yacimiento de mbar de San Just, en el municipio turolense de Utrillas, y la otra en Ario, cuando en el verano de 2019 se llev a cabo una excavacin para extraer mbar en la mina Santa Mara.

En dicha mina ya se haban encontrado los nuevos dinosaurios Proa valdearinnoensis y Europelta carbonensis, pero nada haca sospechar entonces que all tambin se pudieran encontrar restos de vertebrados incluidos en el mbar.

La pieza del yacimiento de San Just incluye varios restos de plumas de dinosaurio dispersos en la superficie convexa del mbar.

Pieza de
Pieza de mbar del yacimiento turolense de Ario con un mechn de tres pelos de mamfero. Se trata del hallazgo ms antiguo conocido de pelos en mbar.

La de Ario presenta tres pelos de mamfero, con su caracterstico patrn microscpico de escamas en la superficie, que representan el hallazgo ms antiguo conocido de pelos en mbar.

Un pequeo mechn de pelo

La disposicin paralela de los tres pelos y sus proporciones similares permiten identificarlos como pertenecientes a un pequeo mechn.

Segn los expertos, la determinacin de las especies a las que pertenecen estos fsiles «es muy complicada», pero es probable que los restos de plumas correspondan a un ave del grupo extinto Enantiornithes, y el patrn superficial de escamas de los pelos es similar al de algunos mamferos actuales.

Ambos hallazgos tienen su origen en un mismo proceso de conservacin, nicamente conocido en las resinas, que los investigadores describen por primera vez en la nueva publicacin.

Este proceso se ha denominado pull off vestiture («arrancamiento de vestidura») y consiste en el atrapamiento de pequeas porciones de plumaje o pelaje de un individuo vivo, tras estar en contacto con una masa de resina pegajosa durante el tiempo necesario para que se produzca un cierto endurecimiento de la resina.

Seguramente, el dinosaurio y el mamfero estuvieron en contacto con resina mientras descansaban o dorman en un rbol o cerca de l. Con el movimiento posterior del animal, la resina arranc estas pequeas estructuras epidrmicas.

El equipo de investigacin que ha descrito dichos restos en mbar est formado por Sergio lvarez Parra, Xavier Delcls (ambos de la Universitat de Barcelona), Mnica M. Solrzano Kraemer (Museo Senckenberg de Historia Natural de Frankfurt am Main), Luis Alcal (Fundacin Conjunto Paleontolgico de Teruel-Dinpolis) y Enrique Pealver (Instituto Geolgico y Minero de Espaa).

Tres de los autores ya haban observado un proceso similar, aunque no idntico, durante sus experimentos en los bosques de Madagascar, donde crecen rboles resinferos.

Sin embargo, no lo vieron en la propia resina, sino en unas trampas pegajosas que haban instalado en rboles resinferos para comprender cmo, hace millones de aos, la resina atrap insectos y araas.

Estas trampas tambin retienen pelos de los mamferos que contactan con ellas. La caracterstica del proceso «pull off vestiture» es la necesidad de que transcurra un cierto tiempo entre el contacto del animal con la resina y el arrancamiento de su vestidura.

Las dos piezas de mbar de este estudio se encuentran depositadas en el Museo Aragons de Paleontologa (Fundacin Conjunto Paleontolgico de Teruel-Dinpolis) y ambas aaden an ms valor al extenso registro fsil de la provincia de Teruel.

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