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Hallan en las densas nubes de Venus una gigantesca ola oculta durante 35 aos

Hallan en las densas nubes de Venus una gigantesca ola oculta durante 35 aos


Un equipo de cientficos con participacin espaola aporta nuevos datos sobre esta ola que haba pasado desapercibida

Venus

Imagen de luz ultravioleta del planeta Venus del Telescopio Espacial Hubble
NASA

Venus es el planeta ms clido del sistema solar, con una temperatura en superficie de 465 grados y est cubierto por un manto de nubes de gotas de cido sulfrico que se mueven a toda velocidad. Y es que, mientras que Venus tarda 243 das en dar una sola vuelta, su atmsfera lo hace 60 veces ms rpido. Este fenmeno, el de una circulacin atmosfrica veloz conocido como superrotacin atmosfrica’, parece ser frecuente en cuerpos planetarios que giran muy lentamente, pero el por qu sigue siendo un misterio.

Ahora, un equipo de cientficos con participacin espaola aporta nuevos datos. En concreto, en un artculo publicado en la revista Geophysical Research Letters, los investigadores describen, gracias a la misin espacial japonesa Akatsuki, una gigantesca «ola» de nubes que ha estado azotando las profundidades del grueso manto de nubes de Venus durante al menos 35 aos y que hasta este mes haba pasado desapercibida.

Este fenmeno, que puede llegar a extenderse en ocasiones 7.500 kilmetros a travs del ecuador, podra ser una de las explicaciones de la generacin de energa necesaria para la superrotacin atmosfrica. «Hemos hallado un fenmeno en las nubes profundas de Venus que es candidato serio a transportar energa desde esa parte profunda hacia las nubes ms altas, zona en la que los vientos de la superrotacin son ms veloces», afirma a Efe el investigador Javier Peralta, de la agencia espacial japonesa JAXA y coordinador del estudio.

Venus est cubierto totalmente de una espesa capa de nubes y es muy difcil ver lo que ocurre en la parte ms profunda de ese manto. Las nubes ms profundas estn a unos 50 kilmetros de la superficie del planeta y las ms altas a unos 70 kilmetros, explica Peralta. Gracias a la misin Akatsuki y sus dos cmaras se ha podido ver lo que pasa en las capas ms profundas con mucha resolucin. Hasta ahora solo se haban podido hacer observaciones, con peor resolucin, desde telescopios terrestres.

As, Peralta y su equipo pudieron observar varios fenmenos. Uno de ellos, una discontinuidad que se propaga a muy alta velocidad en las nubes profundas. Esa discontinuidad es parecida, relata, a cuando el mar est en calma y de repente una ola barre todo. En este caso, en la parte profunda del manto de nubes aparece algo inesperado, una «ola» (causada por una perturbacin) que se propaga todava ms deprisa que los vientos y que es capaz de rodear el planeta en menos tiempo, tan solo en cinco das y no en seis o siete como hacen las nubes de las capas atmosfricas ms profundas.

Esto provoca que, en su camino, esta nueva «ola» barra las nubes que se va encontrando, modificando sus propiedades completamente. Venus tiene muchos tipos de ondas atmosfricas y una de las hiptesis ms fuertes para explicar el fenmeno descrito en este trabajo es que en realidad lo que se observa es una onda (perturbacin) que se propaga a mayor velocidad que los vientos. Los investigadores postulan que se trata de una onda Kelvin que circula en una sola direccin (de este a oeste) y «suponen un buen candidato para transportar energa».

«Sabemos por la misin de NASA Pioneer Venus que a 20-25 kilmetros de la superficie de este planeta la densa atmsfera acumula mucha inercia y constituye un reservorio de energa, pero hasta ahora no habamos descubierto un candidato que fuera capaz de transportarla desde lo ms profundo hasta la parte alta de la atmsfera, que es donde la superrotacin se vuelve ms fuerte». Peralta recuerda que esta onda o perturbacin cambia adems las propiedades de algunas nubes. Por ejemplo, su transparencia y la capacidad con las que estas dejan pasar, precisamente, la energa.

La regin profunda de la atmsfera en la que se hall esta nueva perturbacin es responsable del desenfrenado efecto invernadero que retiene el calor y mantiene la superficie de Venus a 465 grados. «Venus es un laboratorio excepcional que nos permite ver qu ocurre en un planeta cuando el efecto invernadero se desboca -el 98% de la composicin atmosfrica es CO2-«, concluye este investigador, para quien son necesarias ms investigaciones que confirmen la hiptesis aqu presentada y profundizar en la increble superrotacin.

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