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Fabrican con grafeno una camiseta que refresca el cuerpo

Fabrican con grafeno una camiseta que refresca el cuerpo


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Desarrollan una tecnologa que aprovecha la flexibilidad y las propiedades trmicas del grafeno para fabricar textiles que bajan la temperatura y que podran usarse en prendas de vestir, trajes espaciales, satlites o pantallas

La prenda fabricada con textiles en los que se han incorporado capas...

La prenda fabricada con textiles en los que se han incorporado capas de grafeno
UNIVERSIDAD DE MANCHESTER

El grafeno, ese material bidimensional, transparente, muy resistente y flexible, naci entre las paredes de la Universidad de Manchester en 2004. All lo sintetizaron por primera vez los fsicos Andre Geim y Konstantin Novoselov, premiados con el Nobel de Fsica en 2010 por el hallazgo. El Instituto Nacional del Grafeno que alberga esta universidad britnica se ha convertido en uno de los principales centros mundiales dedicados a descubrir aplicaciones para este material, como textiles inteligentes capaces de regular la temperatura.

Este material que se emplea ya en bateras, telfonos mviles, automviles o accesorios deportivos, como raquetas, ha sido incorporado ahora a la ropa, logrando un tipo de textil adaptable que refresca a la persona que lo lleva.

El prototipo que acaban de presentar en la revista especializada Nano Letters es una camiseta que incorpora capas de grafeno para aprovechar sus propiedades trmicas y su flexibilidad. Al incorporar esta tecnologa para reducir la temperatura en una prenda de vestir, los investigadores de la Universidad de Manchester queran demostrar que puede utilizarse en tejidos de uso comn como el algodn, pero esos textiles de grafeno tienen muchas otras aplicaciones potenciales. Entre ellas, Coskun Kocabas, el profesor que lidera esta investigacin, menciona pantallas textiles, sistemas de comunicacin, trajes espaciales adaptables a distintas situaciones e incluso satlites.

Satlites

«Los satlites en rbita experimentan un exceso de temperatura cuando miran al Sol y se congelan cuando estn expuestos a la sombra de la Tierra. Nuestra tecnologa podra permitir controlar la radiacin trmica regulando la temperatura del satlite cuando sea necesario», seala Kocabas.

El cuerpo humano irradia energa en forma de ondas electromagnticas en el espectro infrarrojo. Cuando hace calor, se puede aprovechar al mximo esa radiacin para reducir la temperatura corporal mediante el uso de textiles transparentes al infrarrojo. Es lo contrario a lo que hacen las mantas de emergencia utilizadas para calentar a personas que acaban de sufrir un accidente: el material minimiza la prdida de energa.

El equipo de investigadores de la Universidad de Manchester que firma este trabajo, entre los que se encuentra Konstantin Novoselov, utiliz capas de grafeno incorporadas al tejido para controlar la emisin de calor.

«La capacidad de controlar la radiacin trmica es clave para varias aplicaciones crticas, como el control de la temperatura del cuerpo en climas con una temperatura excesiva. Las mantas trmicas son un ejemplo comn utilizado para este propsito. Sin embargo, mantener estas funcionalidades a medida que el entorno se calienta o enfra ha sido un gran desafo», admite Kocabas.

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