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Este fin de semana, Marte se encuentra con la Luna

Este fin de semana, Marte se encuentra con la Luna


La Luna formar una bonita conjuncin con Marte en la noche del sbado al domingo. Desde Canarias y Sudamrica, se podr ver cmo nuestro satlite oculta completamente al planeta rojo

Noche del 5 al 6 de septiembre, hacia las 0h30m | Stellarium/RB

Da 6 de septiembre, 4h30m, Marte junto a la Luna | Stellarium/RB

La Luna formar una bonita conjuncin con Marte en la noche del sbado al domingo. Desde Canarias y Sudamrica, se podr ver cmo nuestro satlite oculta completamente al planeta rojo.

Brillo creciente

El brillo rojizo de Marte destaca esplndido en estas noches de septiembre. El hermano pequeo de la Tierra se levanta por el este poco despus de la puesta de sol para permanecer ya visible toda la noche. Alcanza su mxima elevacin a eso de las 5.00 de la madrugada (hora peninsular) y su brillo tan slo se desvanece con las primeras luces del alba.

Marte y la Tierra avanzan sobre sus rbitas como si fuesen dos vehculos por dos carriles paralelos de una autopista. Ahora nuestro planeta va por detrs del planeta rojo, pero segn van pasando los das, y segn la Tierra va avanzando sobre su rbita, nos vamos acercando al pequeo planeta, lo que hace que su brillo aparente vaya aumentando noche a noche.

La Tierra ‘alcanzar’ a Marte, situndose a su altura, el 6 de octubre. En ese momento, ambos planetas estarn a la distancia ms corta posible el uno del otro, separados por tan solo 62 millones de kilmetros, una distancia unas doce veces menor que la que separar entonces a Jpiter de la Tierra. Por eso, a pesar de su muchsimo menor tamao, en esos das Marte se ver an ms brillante que Jpiter.

El 13 de octubre, el planeta rojo se encontrar en oposicin, es decir, ese da desde la Tierra veremos su disco completamente iluminado por la luz solar, alcanzando as su mximo brillo que ser aproximadamente el doble del que vemos ahora.

Ocultacin

Pero, mientras llega la oposicin de Marte, disfrutemos este fin de semana de la magnfica conjuncin del planeta rojo con la Luna. Nuestro satlite, que pas por la fase de luna llena el pasado da 2 de septiembre, presenta ahora esa peculiar forma gibosa y va decreciendo de brillo cada noche.

En la noche del sbado 5 al domingo 6, Selene se aproximar mucho a Marte, llegando a verse ambos astros prcticamente en contacto desde la Pennsula. La escena tiene lugar en Piscis, una zona del cielo desprovista de estrellas brillantes que pudiesen restar protagonismo a los astros que aqu se dan cita. La aproximacin entre Marte y la Luna ser mayor y mayor segn avance la noche y, ya despus del alba, cuando el cielo est completamente azul, se producir la ocultacin del planeta por la Luna.

La ocultacin no ser pues visible desde la Pennsula, pero la perspectiva hace que cuanto ms al sur nos encontremos ms prximos se vean los dos astros durante esa noche antes del alba. Gracias a ello, desde Canarias y desde Sudamrica s que ser posible presenciar la ocultacin del pequeo planeta rojo por el limbo superior lunar.

Inters de las ocultaciones

En trminos generales, una ocultacin es el fenmeno que ocurre cuando un objeto queda escondido por otro astro que pasa entre aquel objeto y el observador. As pues, las ocultaciones lunares pueden referirse a planetas o a estrellas. Incluso se puede considerar que un eclipse solar es un tipo particular de ocultacin lunar en el que la Luna oculta al Sol.

Observar el momento preciso en el que la Luna oculta un planeta o una estrella puede tener gran utilidad cientfica. Por ejemplo, as es posible observar detalles muy finos en el borde de la Luna, o se pueden estudiar caractersticas del astro que se oculta. Observando sus ocultaciones lunares, se han podido medir los dimetros de algunas estrellas y se han descubierto un buen nmero de estrellas binarias muy prximas.

En el principio de la radioastronoma, cuando los radiotelescopios no tenan precisin astromtrica suficiente, se observaban las ocultaciones de radiofuentes para medir bien sus posiciones. Gracias a este mtodo, se pudo localizar la ubicacin de la brillante radiofuente 3C273, que result ser exactamente coincidente con la de un cusar observado antes en el ptico. Fue de esta manera que se descubri que los cusares eran realmente galaxias extremadamente luminosas situadas en los confines del universo.

Rafael Bachiller es director del Observatorio Astronmico Nacional (Instituto Geogrfico Nacional) y acadmico de la Real Academia de Doctores de Espaa.

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