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El misterio de los primeros habitantes de Amrica: llegaron 15.000 aos antes de lo que se crea

El misterio de los primeros habitantes de Amrica: llegaron 15.000 aos antes de lo que se crea


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El ser humano ya estara presente en Norteamrica hace alrededor de 30.000 aos, de acuerdo con dos investigaciones publicadas esta semana en la revista ‘Nature’.

Mikkel Winther Pedersen buscando DNA de los pioneros americanos

Mikkel Winther Pedersen buscando DNA de los pioneros americanos
NATURE

La llegada a Amrica marca la ltima gran expansin del Homo sapiens en el planeta. Durante mucho tiempo la visin tradicional de los arquelogos fue que los primeros seres humanos que alcanzaron el continente llegaron all hace unos 13.000 aos. Esos pioneros seran personas pertenecientes a la llamada cultura Clovis, que incluye el uso de sofisticadas puntas de lanza, talladas en piedra con una forma muy distintiva. La base de esta teora fueron un conjunto de objetos hallados en los aos 30 en la regin de las Grandes Llanuras, junto con huesos de mamuts y de una especie de bisonte ahora extinta.

Una parte importante de los investigadores asumi entonces que los primeros habitantes de Amrica fueron estos cazadores especializados en grandes presas, que se habran extendido rpidamente por el Norte y centro del continente en el milenio posterior a su llegada. Esa expansin territorial coincidira con la apertura de un corredor en el hielo de Alaska, que durante mucho tiempo habra bloqueado el paso. Sin embargo, en las ltimas dcadas diferentes hallazgos han venido cuestionando ese modelo y cada vez son ms los investigadores que creen que hubo una presencia anterior en el continente. Sin embargo, la cronologa y el origen de esos primeros pobladores sigue siendo objeto de debate.

Dos estudios independientes se publican en este sentido en la ltima edicin de Nature. El primero, liderado por investigadores de la Universidad Autnoma de Zacatecas, describe los resultados de excavaciones en la cueva de Chiquihuite (Mxico). All, el anlisis de herramientas de piedra, restos plantas y de ADN ambiental (molculas extradas de las capas de roca) sugieren que el sitio ya estaba ocupado hace unos 26.500 aos.

La cueva mexicana se une as a varios yacimientos el noreste y centro de Brasil que han aportado pruebas que sugieren fechas de ocupacin humana hace entre 20.000 y 30.000 aos, si bien su datacin sigue siendo controvertida. «Aunque han sido excavadas y analizadas por expertos, son comnmente discutidas o simplemente ignoradas por la mayora de los arquelogos por ser consideradas demasiado antiguas para ser reales», seala Ruth Gruhn, profesora de Antropologa en la Universidad de Alberta (Canad), y autora de un comentario en el mismo nmero de Nature. «Pero los hallazgos en la cueva de Chiquihuite obligan a reconsiderar el tema».

CIPRIAN ARDELEAN
CIPRIAN ARDELEAN

Este primer trabajo viene reforzado por un segundo artculo que parte de la datacin por radiocarbono y luminiscencia de ms de 40 yacimientos en Mxico, Estados Unidos y Canad, para determinar los patrones de dispersin humana por el norte del continente. En este caso el anlisis, realizado por investigadores de la Universidad de Nueva Gales del Sur (Australia), ha producido un modelo estadstico coherente con una presencia humana anterior a la cultura de Clovis. En concreto, dicha presencia datara, al menos, del ltimo Mximo Glacial (poca que abarca hace entre 26.000 y 19.000 aos).

El estudio concluye que las regiones interiores de Alaska, del Yukn en Canad y de Estados Unidos ya deberan estar ampliamente pobladas mucho antes de esa fecha de 13.000 aos. «Aunque es verdad que son menos en comparacin con las culturas posteriores de Clovis, Western Stemmed y Beringia, demostramos que hay yacimientos pre-clovis por toda Amrica del Norte y en Beringia», afirma Lorena Becerra-Valdivia, primera autora del artculo.

Incgnitas

Los hallazgos plantean adems nuevas incgnitas. Una es la ruta -o rutas- que estos pueblos ancestrales siguieron en su expansin. El punto de entrada ms evidente desde el noreste de Asia es travs del Estrecho de Bering. Pero durante un largo intervalo (que se calcula entre 34.000 y 11.000 aos) el nico camino a travs de las zonas bajas al este de las Montaas Rocosas estaba bloqueado por la fusin de dos grandes masas de hielo, el Cordillerano y el Laurentino.

Una alternativa es que poblaciones adaptadas a la vida en el litoral hallaran un camino por la costa

«La llegada de estos grupos, como el de Chiquihuite, debi darse antes del cierre de las capas glaciares en Canad», afirma Ciprian Ardelean, investigador de la Universidad de Zacatecas. «Las posibilidad de que hubiera llegadas durante el ltimo Mximo Glacial es difcil de sostener; creo que hay que centrarse en entradas inmediatamente anteriores y revaluar la temporalidad de esa apertura de Beringia por va terrestre». Una alternativa es que poblaciones adaptadas a la vida en el litoral hallaran un camino por la costa. «Es una posibilidad que ha cobrado fuerza como resultado del aumento de la investigacin arqueolgica en las zonas costeras«, opina Gruhn.

Otra pregunta que queda en el aire es por qu no se ha encontrado ningn otro sitio arqueolgico equivalente a Chiquihuite en el territorio continental de los Estados Unidos. Si el ser humano entr en el continente por el Estrecho de Bering, debera haber pasado por esa zona y, tal vez, dejado un registro fsil. No obstante, con el modelo de entrada por una ruta costera, queda la posibilidad de que los primeros sitios arqueolgicos estn ahora sumergidos por el aumento del nivel del mar al final de la ltima edad de hielo. «Por eso, a la luz de estos nuevos hallazgos, debera intensificarse la investigacin arqueolgica de este perodo», concluye Gruhn.

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