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El Everest crece 86 centmetros: as fueron las expediciones para medir su altura con precisin

El Everest crece 86 centmetros: as fueron las expediciones para medir su altura con precisin



La montaa ms alta del mundo

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China y Nepal han realizado nuevas mediciones con ayuda de la conexin 5G y de los sistemas de navegacin por satlite para acabar con la controversia sobre su altura. Han acordado que mide 8.848,86 metros, 86 cm por encima de la medida tradicionalmente aceptada

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AFP

A Khim Lal Gautam le cost el dedo gordo del pie izquierdo lograr medir el Everest. Literalmente, se le congel mientras bajaba de la cumbre tras instalar equipos GPS y un radar de penetracin terrestre (GPR). Eso ocurri el 22 de mayo de 2019. Khim, que ya haba alcanzado la cima tres aos antes, fue el gelogo de Nepal que lider aquella expedicin formada por cuatro topgrafos y otros cuatro sherpas.
«A las 3:00 am del 22 de mayo estaba en la cima del Monte Everest por segunda vez.

Sin embargo, a diferencia de la escalada anterior, estaba oscuro como la boca del lobo y con mucho viento. Yo estaba completamente exhausto despus de 13 horas seguidas de caminar penosamente por la montaa. No me quedaba nada fsicamente, y me pona nervioso solo con pensar en el descenso. Pero en realidad no haba tiempo para pensar en nada, haba trabajo por hacer. Estbamos all en una misin para averiguar la altitud exacta del lugar en el que estbamos parados. Y as hicimos», relata Khim, que es el jefe el Departamento de Estudios del Ministerio de Gestin de Tierras de Nepal.
Adems, aquel 22 de mayo, ocurri algo curioso: hubo

el mayor «atasco» nunca visto en la cima del Everest

. Concretamente, 223 montaistas coincidieron en la llamada Cumbre Sur del monte, la ms complicada de escalar. Esa ancdota se hizo viral en los medios asiticos. Pero la verdadera noticia estaba en que un equipo nepal haba instalado en la cima los dispositivos para dar una nueva medida al Everest: los topgrafos tuvieron que medir las altitudes desde el nivel del mar hasta la base de la montaa. Despus, con el radar de penetracin terrestre se pudieron medir el grosor de la capa de hielo en la cima que ayuda a calcular la altura de la roca de la cumbre.
La expedicin liderada por Khim fue el gran paso de un proyecto conjunto que Nepal y China haban firmado en 2017 para poner fin a aos de controversias sobre la altura real del Everest. El Gran Estudio Trigonomtrico (GTS) de la India en 1856 -entonces colonia britnica- declar la montaa ms alta del mundo con 8.840 metros.

En 1955, el Survey of India revis la altura en 8.848 metros, la medida ms aceptada hasta hoy.

Dos dcadas despus, China confirm esa medicin. Pero en 1999, un sondeo estadounidense que utiliz GPS y tecnologa de radar declar que la altura era de 8.850 metros, una cifra que fue tomada por la National Geographic Society y el Museo de Ciencias de Boston. En 2005, una expedicin china volvi a medir la altura, pero esta vez aseguraron que era seis metros ms baja (8.844,43 metros).
El pasado 28 de mayo, esta vez sin «atascos» en la cima por las restricciones de la pandemia que alejaban a los escaladores, un equipo de inspeccin de China, formado por ocho personas, escal de nuevo el monte y puso su propia tecnologa en la cima, lo que

permiti a Pekn realizar mediciones con ayuda de la conexin 5G y con el satlite BeiDou, un sistema de navegacin chino

. La llegada a la cima la siguieron en directo ms de 30 millones de espectadores a travs del canal estatal CCTV. Adems, un mes despus Pekn envi para sobrevolar el monte un avin que llevaba instalado un equipo de medicin de gravedad de precisin.

Movimientos de la montaa

El equipo chino y el nepal compartieron sus datos y han trabajado conjuntamente estos meses para publicar finalmente este martes la nueva altura del monte ms alto del mundo: 8.848,86 metros, 86 centmetros por encima de la medida tradicionalmente aceptada. Adems de la altura, los topgrafos tambin estaban interesados en averiguar si la montaa se haba movido hacia el sur y cunto. Pero el anuncio conjunto del martes no revel el desplazamiento horizontal.
La nueva altura, que pone fin a las especulaciones sobre si se haba alterado tras el terremoto de magnitud 7,8 en 2015, que mat a casi 9.000 personas en Nepal, la anunciaron en una videoconferencia conjunta los ministros de Exteriores de ambos pases: Wang Yi (China) y Pradeep Gyawali (Nepal). «El Everest es un smbolo eterno de amistad entre Nepal y China», dijo Gyawali.
Los jefes de la diplomacia tambin compartieron misivas de felicitacin entre los presidentes de las naciones asiticas. «El monte Qomolangma (como lo llaman en China) sella una amistad de generaciones entre los dos pases», recalc el presidente chino Xi Jinping. «China tambin est lista para trabajar con Nepal y promover activamente la proteccin ecolgica y ambiental y la cooperacin en investigacin cientfica en el Monte Qomolangma, as como proteger el tesoro comn y la patria de los dos pueblos».
Khim Lal Gautam, el gelogo al que se le congel un dedo al bajar de la cima del Everest el ao pasado, recordaba hace unas semanas en una conversacin con este peridico la importancia de que Nepal y China establecieran sus propias medidas del pico que separa su frontera. Sobre la altura tras sus investigaciones y las de sus homlogos chinos, no quiso desvelar ningn detalle para no estropear una sorpresa que se ha retrasado debido a la pandemia.

El coronavirus ha cerrado las excursiones al Everest.

Pero, en estos meses, las comunidades asentadas en el monte han aprovechado la cada del turismo para limpiar y mejorar las rutas bajo la montaa.
Lo que s detall Khim en una columna en el diario

Nepal Times

, fue el proceso que l y su equipo llevaron a cabo para dar con la cifra exacta de los 8.848,86 metros de altura anunciados este martes. «El Departamento de Estudios seleccion 12 puntos de observacin de trigonometra en los distritos de Solukhumbu, Khotang, Bhojpur y Dolakha desde donde medimos la posicin y el ngulo de la cumbre. Trazamos la elevacin de puntos desde el nivel del mar hasta la base del Monte Everest. Por su parte, el radar de penetracin terrestre (GPR) en la cumbre midi el grosor del casquete glaciar sobre la roca en la cumbre, de modo que podamos conocer la altura de la roca de la cumbre», explica Khim.
Segn el gelogo, hay muchas formas diferentes de calcular la elevacin del Monte Everest: desde el nivel medio del mar, desde la profundidad ms baja del ocano, o incluso la distancia desde el centro de la Tierra, lo que significara que algunos picos andinos seran en realidad ms altos porque el planeta no es perfectamente redondo, pero tiene un ligero abultamiento a lo largo de su ecuador.
Luego est la pregunta de si la verdadera elevacin es el lecho de roca en la cima, o debera agregarse tambin a la altura la formacin de hielo de cuatro metros de espesor en la cima del Everest. La altura tampoco es esttica: el pico est experimentando un levantamiento tectnico de aproximadamente un centmetro por ao, y la capa de hielo en la cima vara en grosor debido a las precipitaciones, el viento y el calentamiento global.

El Everest ha sido escalado 10.184 veces por 5.789 personas

desde que lleg a la cima por primera vez el neozelands Edmund Hillary y el sherpa Tenzing Norgay en 1953. En total, han muerto en el intento 311 personas. Los primeros fallecidos, en 1934, fueron siete sherpas de los que nicamente se conocen sus nombres: Norbu, Lhakpa, Pasang, Pema, Sange, Dorje y Temba. Cayeron sepultados por un alud en la pared del collado Norte, durante la tercera expedicin britnica a la montaa.

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