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El espectacular hallazgo del cementerio faranico de Saqqara: 59 sarcfagos intactos

Un investigador restaurado una de las momias halladas


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La coleccin de atades, perteneciente a sacerdotes y notables de la sociedad faronica, haba permanecido sellada y enterrada en una serie de pozos de la necrpolis durante 2.500 aos


El espectacular hallazgo del cementerio faranico de Saqqara| EL MUNDO

En el rido terruo que rodea la pirmide escalonada de Zoser, all donde comenz la fiebre de las pirmides, un universo subterrneo litiga an por abrirse camino hacia la luz pblica. Una madeja de pozos verticales, tneles y pasadizos que se extiende por kilmetros y que este sbado ha comenzado a deshilvanar uno de sus tantos misterios. La ltima campaa de excavaciones ha rescatado de sus entraas 59 sepulturas intactas.

El tesoro de sarcfagos de madera, de distintos estilos, policromas y tamaos, permaneci a buen recaudo durante los ltimos 2.500 aos, ajeno a la voracidad de los ladrones. «Es un hallazgo realmente importante porque se encuentra a la sombra de la pirmide escalonada, cerca de las tumbas de un conocido embajador que firm el tratado de Ramss II con los hititas, de la niera de Tutankamn y de un primer ministro de Amenhotep III», ha reconocido a EL MUNDO el meditico Zahi Hawass, ex ministro de Antigedades de Egipto, tras asistir a una multitudinaria rueda de prensa que, jalonada de la fanfarria habitual, ha servido para anunciar el ltimo descubrimiento de una necrpolis situada a unos 50 kilmetros de la actual aglomeracin urbana de El Cairo.

Bajo una carpa, para mitigar el sol an caluroso del octubre egipcio, las autoridades han presentado en sociedad a 26 de los atades desenterrados por una misin local que inici su campaa el pasado agosto. «En la zona que hace dos aos localizamos una coleccin de animales momificados, detectamos el acceso a un pozo de 11 metros de profundidad en el que se haban depositado 59 sarcfagos intactos», ha detallado Hawass, escoltado por los atades que acaban de emerger tras milenios de descanso y que son el primer anuncio arqueolgico desde el inicio de la crisis del Covid-19.

El descubrimiento ha ido desvelando sus enigmas a cuentagotas, al ritmo que se inspeccionaban hasta tres pozos similares. «Primero localizamos 13 sarcfagos intactos y luego otros 14. El pasado jueves, cuando ya estaba preparada esta rueda de prensa, dimos con una puerta de madera tras la que se esconda otro puado de atades. Pensamos en cancelar el acto pero la orden final fue que habr tiempo de anunciar los nuevos detalles en las prximas semanas», ha reconocido Mustafa al Waziri, secretario general del Consejo Supremo de Antigedades.

«Hay capas y capas de sarcfagos», ha lanzado a modo de advertencia el ministro de Antigedades, Jaled al Anani. «Se encuentran en buen estado de conservacin y an conservan sus colores originales», ha aseverado Al Anani, que ha presidido con boato la apertura de dos atades ante una cascada de cmaras y reporteros. Tras la preparada intriga, dos funcionarios han retirado la tapa y una momia envuelta en lino y tallada de jeroglficos ha roto con dos milenios de retiro. «Por lo que estamos leyendo aqu se trata de un hombre que se llam Psamtico, un nombre muy habitual en aquella poca», ha explicado el ministro.

Un investigador restaurado una de las momias halladas
Un investigador restaurado una de las momias halladas

El examen preliminar, que proseguir en el laboratorio, indica que los atades recuperados datan de la dinasta XXVI y pertenecen a un grupo de sacerdotes, estadistas de alto rango y personajes prominentes de la sociedad faranica. «Su destino final es el Gran Museo Egipcio, donde ser exhibido en la sala opuesta a la dedicada al escondite de Al Asasif, hallado el ao pasado en Luxor y formado por 32 atades sellados de miembros del clero durante la dinasta XXII», ha aadido Al Anani.

Junto a la inacabada procesin de sarcfagos, cuya identidad resulta an un enigma, la expedicin tambin ha desempolvado 28 estatuas, en su mayora, del dios funerario Ptah-Sokar-Osiris, el principal de Saqqara. La joya es, no obstante, una representacin en bronce de Nefertum, un destacado dios del panten egipcio vinculado al nacimiento de sol. La efigie de 35 centmetros presenta a la deidad como un hombre coronado con una flor de loto hecha con bellas incrustaciones de gata roja, turquesa y lapislzuli. El pedestal guarda an el nombre de quien fuera su propietario, un tal «Badi Amun», que debi vivir tambin durante la dinasta XXVI.

El mismo pramo que ahora recupera parte de su historia sepultada alumbr hace dos aos las momias de dos escarabajos, las primeras de la que se tiene constancia en el antiguo Egipto, junto a decenas de gatos momificados que hallaron sepultura en el principal complejo funerario de Menfis, la primera capital de Egipto. «Los atades descubiertos ahora nos contarn ms sobre la momificacin y sus creencias religiosas alrededor del 500 a.C-. Pero esto es solo el comienzo. Solo hemos encontrado el 30 por ciento de lo enterrado en Saqqara», ha sealado Hawass, feliz por desenmaraar la madeja. «Para un arquelogo, bajar por un pozo en busca de tesoros como stos es una pasin difcil de describir».

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