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El deshielo en Groenlandia rebasa el punto de no retorno

El deshielo en Groenlandia rebasa el punto de no retorno


La nevada que repone la capa de hielo de los glaciares cada ao no puede seguir el ritmo del hielo que fluye hacia el ocano

Imagen tomada en Groenlandia.

Imagen tomada en Groenlandia.
UNIVERSIDAD DE CAMBRIDGE

Casi 40 aos de datos satelitales de Groenlandia muestran que sus glaciares se han reducido tanto que incluso si el calentamiento global se detuviera hoy, la capa de hielo continuara reducindose.

El hallazgo, publicado en la revista Nature Communications Earth and Environment, significa que los glaciares de Groenlandia han pasado una especie de punto de inflexin, donde la nevada que repone la capa de hielo cada ao no puede seguir el ritmo del hielo que fluye hacia el ocano.

«Hemos estado analizando estas observaciones de teledeteccin para estudiar cmo han variado la descarga y acumulacin de hielo», dijo Michalea King, autora principal del estudio e investigadora del Centro de Investigacin Polar y Climtica Byrd de la Universidad Estatal de Ohio. «Y lo que hemos encontrado es que el hielo que se descarga en el ocano supera con creces la nieve que se acumula en la superficie de la capa de hielo».

King y otros investigadores analizaron datos satelitales mensuales de ms de 200 grandes glaciares que desembocan en el ocano alrededor de Groenlandia. Sus observaciones muestran cunto hielo se rompe en icebergs o se derrite de los glaciares al ocano. Tambin muestran la cantidad de nieve que cae cada ao, la forma en que estos glaciares se reponen.

Los investigadores encontraron que, a lo largo de las dcadas de 1980 y 1990, la nieve ganada a travs de la acumulacin y el hielo derretido o desprendido de los glaciares estaban en su mayor parte en equilibrio, manteniendo intacta la capa de hielo. A lo largo de esas dcadas, descubrieron los investigadores, las capas de hielo generalmente perdan alrededor de 450 gigatoneladas (alrededor de 450 mil millones de toneladas) de hielo cada ao por el flujo de salida de los glaciares, que fueron reemplazados por nevadas.

«Estamos midiendo el pulso de la capa de hielo, la cantidad de hielo que drenan los glaciares en los bordes de la capa de hielo, que aumenta en el verano. Y lo que vemos es que se mantuvo relativamente estable hasta que se produjo un gran aumento en la descarga de hielo al ocano durante un perodo corto de cinco a seis aos «, dijo King.

2000, un ao clave

El anlisis de los investigadores encontr que la lnea de base de ese pulso, la cantidad de hielo que se pierde cada ao, comenz a aumentar de manera constante alrededor del ao 2000, por lo que los glaciares estaban perdiendo alrededor de 500 gigatoneladas cada ao. Las nevadas no aumentaron al mismo tiempo, y durante la ltima dcada, la tasa de prdida de hielo de los glaciares se ha mantenido ms o menos igual, lo que significa que la capa de hielo ha estado perdiendo hielo ms rpidamente de lo que se repone.

«Los glaciares han sido sensibles al deshielo estacional desde que pudimos observarlo, con picos en la descarga de hielo en el verano», dijo. «Pero a partir del 2000, comienzas a superponer ese deshielo estacional en una lnea de base ms alta, por lo que vas a tener an ms prdidas».

Antes del 2000, la capa de hielo tendra aproximadamente la misma probabilidad de ganar o perder masa cada ao. En el clima actual, la capa de hielo ganar masa en solo uno de cada 100 aos.

King dijo que los grandes glaciares de Groenlandia se han retirado unos tres kilmetros en promedio desde 1985, «eso es mucha distancia», dijo. Los glaciares se han reducido lo suficiente como para que muchos de ellos se encuentren en aguas ms profundas, lo que significa que hay ms hielo en contacto con el agua. El agua clida del ocano derrite el hielo de los glaciares y tambin dificulta que los glaciares vuelvan a crecer a sus posiciones anteriores.

Eso significa que incluso si los humanos fueran de alguna manera capaces de detener el cambio climtico en su camino, el hielo perdido por los glaciares que drenan el hielo al ocano probablemente an excedera el hielo obtenido por la acumulacin de nieve, y la capa de hielo continuara encogindose durante algn tiempo.

«El retroceso de los glaciares ha golpeado la dinmica de toda la capa de hielo en un estado constante de prdida», dijo Ian Howat, coautor del artculo, profesor de ciencias de la tierra y distinguido acadmico universitario en Ohio State. «Incluso si el clima se mantuviera igual o incluso se enfriara un poco, la capa de hielo seguira perdiendo masa».

La reduccin de los glaciares en Groenlandia es un problema para todo el planeta. El hielo que se derrite o se desprende de las capas de hielo de Groenlandia termina en el Ocano Atlntico y, finalmente, en todos los ocanos del mundo. El hielo de Groenlandia es uno de los principales contribuyentes al aumento del nivel del mar: el ao pasado, suficiente hielo se derriti o se desprendi de la capa de hielo de Groenlandia para hacer que los ocanos aumentaran 2,2 milmetros en solo dos meses.

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