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China, segundo pas que planta su bandera en la superficie de la Luna

China, segundo pas que planta su bandera en la superficie de la Luna


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La imagen de la bandera de China que ha enviado la agencia asi

La imagen de la bandera de China que ha enviado la agencia asitica
AFP

China se ha convertido en el segundo pas en la Historia en plantar su bandera en la superficie de la Luna. La imagen del emblema nacional chino ondeando en el satlite de la Tierra ha sido distribuida por la agencia espacial del pas asitico. Fue tomada por la cmara del Chang’e-5, la cpsula que ha tomado muestras en una zona no explorada antes de la Luna.

EEUU fue el pionero en clavar su bandera en la Luna con la misin del Apollo 11 en 1969. Despus, hasta cinco veces consigui el pas norteamericano llevar al espacio las barras y las estrellas en las misiones que se desarrollaron hasta 1972. Un satlite de la Nasa, segn informa la BBC, consigui en 2012 la imagen de las cinco banderasondeando en la Luna.

La bandera china mide dos metros de ancho por 90 centmetros de largo y pesa alrededor de un kilo. «Ha sido confeccionada para aguantar las bajas temperaturas», ha informado el jefe del proyecto, Li Yunfeng, al Global Times. «Una bandera normal de la Tierra no sobrevivira en la superficie lunar», ha aclarado el desarrollador del proyecto Cheng Chang.

China ya haba llevado su bandera en otras dos ocasiones, una de ellas a la cara oculta de la Luna en 2019. Nunca haba conseguido plantarla, ya que en las anteriores misiones iba colocada sobre la cpsula que haba alunizado. Es la tercera misin de China en la Luna en los ltimos siete aos.

Dos kilogramos de roca

El mdulo de descenso de la cpsula china contiene unos dos kilogramos de roca lunar obtenidos este mircoles. Ya ha despegado de la superficie del satlite y se encuentra en rbita, a la espera de comenzar su regreso a la Tierra.

Adems de colocar la bandera, se trata de la primera vez que el pas asitico realiza un despegue extraterrestre, asegur a ltima hora de este jueves la Administracin Nacional del Espacio de China (ANEC) en un comunicado publicado en su pgina web.

«A las 23.10 (15.10 GMT) del 3 de diciembre, el motor 3000N del mdulo de ascenso estuvo funcionando durante unos 6 minutos y envi con xito el mdulo portador de las muestras a la rbita prevista alrededor de la Luna», indic el texto.

La ANEC detall que el mdulo de alunizaje sirvi de torre de despegue para el citado mdulo, el cual primero ascendi de manera vertical, despus realiz una serie de modificaciones de altitud y, finalmente, entr en la rbita lunar correspondiente.

El siguiente paso ser el acoplamiento del mdulo de ascenso con el mdulo de regreso, que permaneci en rbita mientras parte de la sonda realizaba la recogida de muestras en la Luna.

Una vez acoplados, se proceder al regreso a la Tierra, previsto a lo largo de este mes y que se espera que aterrice en la provincia septentrional china de Mongolia Interior.

Zona inexplorada

Este martes, la sonda aluniz con xito en rea al norte del Mons Rmker, en el Oceanus Procellarum, en la cara visible de la Luna, una zona no visitada hasta la fecha ni por astronautas ni por misiones espaciales no tripuladas.

Las muestras se recopilaron de dos formas diferentes: en la superficie de la Luna, gracias a un brazo robtico, y bajo tierra, a travs de un taladro que perfor dos metros el satlite para obtener muestras variadas que podran datar de periodos muy anteriores.

El material recogido se almacen despus de un recipiente sellado al vaco para «asegurar que no le afectan las condiciones externas durante el regreso a la Tierra», afirm la ANEC.

Siguientes misiones

De completarse con xito, la misin convertira a China en el tercer pas capaz de recolectar muestras lunares despus de que anteriormente lo hicieran Estados Unidos y la extinta Unin Sovitica en la dcada de 1970.

La Chang’e 5 se lanz el pasado 24 de noviembre mediante un cohete Larga Marcha-5, que ya llev al espacio con xito la primera misin china a Marte, la Tianwen-1, el pasado 23 de julio, y cuya llegada al planeta rojo se prev para el prximo mes de mayo.

Por su parte, el programa Chang’e (bautizado as en honor a una diosa que, segn la mitologa china, vive en la Luna) comenz con el lanzamiento de una primera sonda orbital en 2007.

El pas asitico realiz su primer alunizaje en 2013 y, en enero de 2019, logr que la sonda Chang’e-4 se posara en su cara oculta -donde todava permanece-, un hito nunca logrado antes en la historia de la exploracin lunar.

El objetivo final del programa es una misin tripulada a la Luna y la construccin de una base cientfica en el satlite, aunque no se ha fijado la fecha para ello.

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